SHIMANO POWER METER – ¿DETECTADO?

¿Nuevo potenciómetro fabricado por Shimano? Noticia cogida “al vuelo” desde la web Cycling Weekly que nos sirve para reflexionar y hacer un pequeño análisis de situación de los potenciómetros del mercado… ¿estamos ante el nuevo sensor de potencia del gigante japonés?

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Traducción libre el artículo original: Spotted! Is this the new Shimano power meter?

SHIMANO POWER METER

Shimano lleva hablando de medidores de potencia integrados en sus productos desde 2008, y a nadie se le escapa que el nivel de integración sería superior al de cualquier otra marca, que pone un “trozo de plástico” (= sensor de potencia) en algún sitio de un componente de la marca Shimano.

Básicamente, para que un sensor de potencia funcione tiene que medir la deformación del producto (biela, araña, pedal, etc.) y esto lo hace mediante una galga extensiométrica (por cierto, la que veis en la imagen cuesta escasamente 10 euros, para que sepamos que el precio de un sensor de potencia no está en los materiales precisamente).

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En el acero no podemos medir la deformación, en el aluminio se mide con bastante facilidad y en el carbono es un infierno, pues la deformación no es igual en todo el producto, depende mucho de la manera de fabricarlo (lo de las capas, el calor y todo eso).

Así que Shimano en sus especificaciones debe indicar, al menos, el índice de deformación del producto y también, la desviación media de ese índice de deformación, o sea: si todas las bielas fabricadas se deforman lo mismo o hay mucha diferencia entre ellas.

Es lógico pensar que si Shimano tiene esos datos antes de sacar sus bielas al mercado, podría fabricar potenciómetros para nuevos modelos de bielas antes que cualquier fabricante independiente de sensores de potencia. Eso es una buena ventaja en el mercado.

Pero la noticia de Cycling Weekly va más al producto en si ¿Estamos ante el nuevo potenciómetro de Shimano?

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La respuesta llega uniendo varios puntos inconexos: Por un lado, en el Challenge de Mallorca 2016 se ha visto al equipo FDJ utilizando lo que parecía un medidor de potencia sin marca, una especie de “caja negra” situada en la araña y también en la biela izquierda.

Los medidores de potencia situados en araña suelen ofrecer información de la suma de las dos piernas (miden ambas, no multiplican la pierna izquierda por dos), así que no tiene porqué ser un potenciómetro dual, puede que los ciclistas de FDJ estén probando dos productos diferentes.

Más noticias: el diario francés L´Equipe informó la semana pasada que el equipo FDJ estaba con “tres ingenieros japoneses de Shimano, probando un nuevo producto de alto secreto” mientras entrenaban en Calpe, España (Calpe está razonablemente cerca de Mallorca).

Continúan en Cycling Weekly con la disertación afirmando: “Justo en la inauguración del Challenge Mallorca vimos algunas curiosas cajas negras en un par de bicis Lapierre de FDJ”.

FDJ son patrocinados y utilizan normalmente los potenciómetros SRM, pero en un par de bicis del equipo, en lugar de los SRM de costumbre, las bicis “vestían” un pedalier convencional Shimano Dura-Ace, y cuando un pedalier Shimano lleva SRM, se nota.

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En vez del potenciómetro SRM, el pedalier contaba con una caja negra de plástico en la araña y una segunda caja en la biela izquierda (como cualquier Stages o 4iiii Precision). Las imágenes son de Cycling Weekly.

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PRECIOS

Esta es, sin duda, la parte más especulativa del artículo.

No todo son ventajas cuando hablamos de medir la potencia en el ciclismo, el principal inconveniente actualmente es el desembolso económico. Existe una barrera que las marcas no se atreven a traspasar, la de los 500 euros. No existen medidores de potencia por debajo de ese precio. Lo más económico: 4iiii PRECISION (entre 400 y 500 €), bePRO S (499 €), algunas combinaciones de ROTOR INPOWER (entre 500 y 600 €) o justo por debajo de 600 € para Stages Power Meter en bielas económicas.

POTENCIÓMETROS DUALES

ROTOR ha confirmado su potenciómetro dual, que se denominará (según bikeradar) 2INPOWER, el prototipo lo vimos en la bici de Mark Renshaw en el Tour Down Under.

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Sinceramente, pensaba que con el lanzamiento del 2INPOWER, Rotor bajaría el precio de su sensor de potencia “solo izquierda” (que hemos analizado en el blog), pero parece que el precio del modelo INPOWER se mantendrá y será el nuevo el que se vaya por encima de los 1.000 euros para competir en la gama alta.

Otra marca que está probando el modo “dual” en la potencia es Stages (la imagen de Instagram del equipo Sky, siempre muy entretenida).

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Y ya veremos si la estrategia es la misma que Rotor: mantener el precio del actual y poner el dual por encima de 1.000 euros u optan por bajar el actual por debajo de 500 euros, lo cual rompería la barrera de precio actual.

LIMITS POWER METER

La barrera de precio se resiste a bajar de los 500 euros, pero el mercado podría saltar por los aires (y esto es bueno para el usuario, supongo) si LIMITS finalmente sale al mercado y funciona (son dos cosas independientes, no consecuencia una de la otra).

En 2016 empezaremos a ver productos en torno a los 300 €, encabezados por LIMITS POWER METER, producto crowdfunding que todo el sector mira de reojo ante su próximo lanzamiento y que parece que, a pesar de la campaña de desprestigio encabezada por DC Rainmaker, terminará viendo la luz más pronto que tarde (nunca hemos visto que se ataque tanto y de manera tan innecesaria a un producto crowdfunding). La imagen es de la cuenta de Facebook de LIMITS, del día 29/01/2015.

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Para los que lleguéis tarde al culebrón LIMITS CYCLING POWER METER, no se preocupe nadie que tenemos preparado un especial “la salsa rosa de los potenciómetros”, o mejor aún “Sálvame de luxe power meter” que resume más de un año de artículos incendiarios y respuestas evasivas.

CONCLUSIONES

Pocas marcas quedan ya sin su potenciómetro en el catálogo, Shimano es una de ellas. La capacidad para fabricarlos es obvia, la duda es el precio: ¿subirse al carro o reventar el mercado?

Como usuarios, existe la necesidad (y la demanda) de que haya precios para todos los niveles de uso, desde SRM o PowerTap, que son la gama alta por historia más aún que por precio, hasta las nuevas marcas que tienen que especular con precios por debajo de 400 euros para ser atractivas.

Esperamos un 2016 muy movido en cuanto a presentaciones de sensores de potencia por nuevas marcas, lanzamientos de modelos duales e incluso potenciómetros para el ciclo indoor… ¡POTENCIA PARA TODOS!

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